Evitando o Preconceito (Bartolomeu)
Entre os doze apóstolos estava incluído "Bartolomeu [Natanael]" (Mateus 10:3).

O preconceito pode destruir relacionamentos e impedir que as pessoas venham a Cristo.

O preconceito é uma generalização desnecessária baseada em sentimentos de superioridade. É um pecado feio que alimentou o ódio e os conflitos durante séculos, dividindo nações inteiras e trazendo miséria indizível. Mas o preconceito é mais prejudicial quando cega as pessoas à Palavra de Deus. O profeta Jonas era tão preconceituoso contra os assírios, que ele se recusou a ir a Nínive para pregar a eles. Mesmo depois que Deus o convenceu a obedecer, ele quis morrer porque o povo de Nínive se arrependeu e Deus os poupou.

O preconceito também atingiu em cheio Natanael, cujo sobrenome era Bartolomeu (que significa "filho de filho de Tholmai"). João 1:45-46 diz: "Felipe achou a Natanael, e disse-lhe: Acabamos de achar aquele de quem escreveram Moisés na lei, e os profetas: Jesus de Nazaré, filho de José. Perguntou-lhe Natanael: Pode haver coisa bem vinda de Nazaré? Disse-lhe Felipe: Vem e vê".

Natanael era um estudioso da Palavra e estava procurando o Messias, mas não podia entender como o Messias poderia vir de Nazaré.

Nazaré estava as margens do mundo judaico - a última parada antes do território dos gentios. Talvez o povo de Caná, cidade natal de Natanael, fosse mais refinado e educado do que o povo de Nazaré. Qualquer que fosse a causa, a perspectiva de Natanael parecia ser que nada além de problemas poderia sair de Nazaré.

O preconceito cegou muitas pessoas ao evangelho. Os líderes religiosos judeus rejeitaram Jesus porque Ele não se encaixava na ideia dele de um Messias, Ele não era de Jerusalém, e não era treinado em suas sinagogas. Felizmente o desejo de conhecer a verdade de Natanael dominou seu preconceito e ele foi a Jesus.

Talvez você tenha família ou amigos que estão resistindo ao evangelho por causa do preconceito. Se assim for, não desanime e não desista! Jesus rompeu o preconceito de Natanael e o redimiu, e Ele fez o mesmo por milhões de outros.

Ore por aqueles que você conhece que estão cegos pelo preconceito, pedindo a Deus que abra seus olhos espirituais à Sua verdade.

Confesse qualquer preconceito que possa ter em seu próprio coração.

Praticar a unidade e a humildade é a melhor maneira de vencer o preconceito dentro do Corpo de Cristo. Leia Efésios 4:1-6 e Filipenses 2:1-8.

Que atitudes Paulo incentivou? Desencorajou?

Quem é o exemplo que devemos seguir de humilde serviço em favor dos outros?

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