Série: O Caminho (Parte 1): Jesus é o Caminho
“Respondeu-lhe Jesus: Eu sou o caminho, e a verdade, e a vida; ninguém vem ao Pai, senão por mim” (João 14:6).

Ao começarmos esta série de lições, devemos começar com o originador, autor e líder do “Caminho” - Jesus Cristo.

Quem é Jesus?

Muitas pessoas têm ideias diferentes sobre Jesus. Alguns acreditam que Ele era apenas um mito - ou que Ele não existia ou que havia lendas sobre Ele que se desenvolveram mais tarde e que não foram baseadas em fatos. Outros acreditam que Ele era um homem sábio com discernimento valioso para transmitir aos outros. Alguns O veem como um profeta, mas nada mais (é assim que Ele é considerado no Islã). Outras teorias sobre Jesus provavelmente poderiam ser adicionadas à lista, mas estas são as mais comuns.

No primeiro século - durante o tempo em que Jesus estava vivo na terra - muitas ideias diferentes existiam sobre Ele também.
  • Alguns acreditavam que Jesus era "um bom homem", enquanto outros acreditavam que ele estava "[conduzindo] o povo para o caminho errado" (João 7:12).
  • Os líderes judeus ficaram maravilhados com o Seu aprendizado e entendimento, porque O viram como “nunca tendo estudado” (João 7:15).
  • Alguns na multidão disseram a Jesus: “Você tem demônio” (João 7:20).
  • Algumas pessoas pensavam que Jesus não poderia ser o Cristo porque “ninguém [sabia] de onde ele era” (João 7:27).
  • Alguns pensavam que Jesus era “o Profeta” (João 7:40) - aquele que sucederia a Moisés (Deuteronômio 18:15).
  • Outros pensavam que Jesus era "o Cristo", enquanto outros ainda pensavam que Ele não poderia ser, uma vez que ele era da Galileia e não de Belém (João 7:41-42). [É claro que Jesus nasceu em Belém (Mateus 2:1) como um cumprimento da profecia (Mateus 2:5-6; cf. Miquéias 5:2); no entanto, essas pessoas não sabiam desse fato.]
  • Quando Jesus perguntou a Seus discípulos o que as pessoas estavam dizendo sobre quem Ele era, eles lhe disseram: “Alguns dizem João Batista; e outros, Elias; mas ainda outros, Jeremias, ou um dos profetas” (Mateus 16:14).
No entanto, com todas as ideias diferentes que as pessoas tinham - e as pessoas têm agora - sobre Jesus, a questão importante era a que Jesus perguntou a Pedro: “Mas quem você diz que eu sou?” (Mateus 16:15).

Pedro respondeu corretamente a esta pergunta: “Tu és o Cristo, o Filho do Deus vivo” (Mateus 16:16). Em resposta a isso, Jesus disse-lhe: “Disse-lhe Jesus: Bem-aventurado és tu, Simão Barjonas, porque não foi carne e sangue que to revelou, mas meu Pai, que está nos céus” (Mateus 16:17). O fato de isso ter sido revelado pelo Pai no céu significava que a identidade de Jesus era uma questão de verdade divina, não de opinião pessoal.

Nós devemos responder a mesma pergunta hoje: quem você diz que Jesus é? Esta não é uma questão inconsequente que pode ser desconsiderada ou esquecida. Precisamos responder a essa pergunta. A razão pela qual devemos responder a essa pergunta é porque se Jesus é quem Ele é descrito no Novo Testamento, então devemos obedecê-Lo, uma vez que Ele recebeu “toda autoridade ... no céu e na terra” (Mateus 28:18). Somente aqueles que “creem em seu nome” receberam “o direito de se tornarem filhos de Deus” (João 1:12). Aqueles que não reconhecem o senhorio de Cristo não têm o direito de se tornarem filhos de Deus.

Para que possamos acreditar em quem é Jesus, a prova foi fornecida. Jesus mencionou testemunhas que testificaram Dele - João Batista, as obras que Jesus realizou, o Pai e as Escrituras (do Antigo Testamento):
“Vós mandastes mensageiros a João, e ele deu testemunho da verdade; eu, porém, não recebo testemunho de homem; mas digo isto para que sejais salvos. Ele era a lâmpada que ardia e alumiava; e vós quisestes alegrar-vos por um pouco de tempo com a sua luz. Mas o testemunho que eu tenho é maior do que o de João; porque as obras que o Pai me deu para realizar, as mesmas obras que faço dão testemunho de mim que o Pai me enviou. E o Pai que me enviou, ele mesmo tem dado testemunho de mim. Vós nunca ouvistes a sua voz, nem vistes a sua forma; e a sua palavra não permanece em vós; porque não credes naquele que ele enviou. Examinais as Escrituras, porque julgais ter nelas a vida eterna; e são elas que dão testemunho de mim” (João 5:33-39).
Além disso, houve prova dada na ressurreição de Jesus dentre os mortos. Paulo disse que Jesus "foi declarado o Filho de Deus com poder pela ressurreição dos mortos" (Romanos 1:4). A ressurreição de Cristo explicaria a mudança drástica ocorrida nos apóstolos - eles passaram de um estado de medo antes de ver o Senhor ressuscitado (João 20:19) para um estado de estar disposto a sofrer pelo Senhor depois de vê-lo ressuscitado dos mortos (Atos 4:18-21; 5:28-29, 40-42). Isso explicaria como o evangelho se espalhou em face da severa perseguição (Atos 8:2-4; Colossenses 1:23). Os cristãos continuaram a proclamar que Jesus havia ressuscitado dos mortos - embora, em muitos casos, tenham enfrentado a ameaça da morte - porque viram ou conheceram outros que viram Jesus vivo após a sua morte. Havia centenas de testemunhas oculares que viram o Senhor ressurreto (1 Coríntios 15:4-8). Tudo isso é uma evidência que confirma o fato de que Jesus é o Cristo, o Filho de Deus.

Porque Devemos Seguir a Jesus?

Uma vez que compreendamos quem é Jesus - o Filho de Deus que possui toda a autoridade - o próximo assunto a ser examinado são as razões pelas quais devemos segui-lo. Existem algumas razões para considerarmos.

Primeiro, Deus disse que devemos ouvi-lo. Quando Jesus foi transfigurado no monte diante de Pedro, Tiago e João, o Pai disse: “Este é o meu Filho amado, com quem me comprazo; escutai-o!” (Mateus 17:5). Essa ordem de ouvir Jesus não era apenas para aqueles três homens ou mesmo para os apóstolos exclusivamente; foi para todos. Como já notamos, Jesus recebeu “toda autoridade ... no céu e na terra” (Mateus 28:18). Esta foi a base para a comissão dada pelo Senhor aos seus apóstolos: “Portanto ide, fazei discípulos de todas as nações, batizando-os em nome do Pai, e do Filho, e do Espírito Santo; ensinando-os a observar todas as coisas que eu vos tenho mandado; e eis que eu estou convosco todos os dias, até a consumação dos séculos” (Mateus 28:19-20). Como Jesus tem o direito de nos comandar, espera-se que façamos o que Ele instruiu.

Segundo, Jesus estabeleceu o exemplo perfeito para nós. Pedro observou este ponto: “Porque para isso fostes chamados, porquanto também Cristo padeceu por vós, deixando-vos exemplo, para que sigais as suas pisadas. Ele não cometeu pecado, nem na sua boca se achou engano” (1 Pedro 2:21-22). Jesus não nos instruiu hipocritamente a fazer algo que Ele não faria ou não poderia fazer. Ele obedeceu à vontade do Pai (Filipenses 2:8; Hebreus 5:8) assim como devemos obedecer a Sua vontade. Ao vir à terra, Ele provou que é capaz de “compadecer-se das nossas fraquezas”, tendo sido “tentado em todas as coisas como somos, mas sem pecado” (Hebreus 4:15). Em todos os sentidos, podemos e devemos seguir a Jesus.

Terceiro, Jesus estava disposto a entregar sua vida por nós. Jesus disse: “Eu sou o bom pastor; o bom pastor dá a vida pelas ovelhas” (João 10:11). O que é especialmente significativo sobre a Sua disposição para morrer por nós é que Ele o fez quando a humanidade foi totalmente indigna do Seu amor e sacrifício. Paulo escreveu: “Pois, quando ainda éramos fracos, Cristo morreu a seu tempo pelos ímpios” (Romanos 5:6). "Mas Deus demonstra o seu próprio amor para conosco, pois enquanto ainda éramos pecadores, Cristo morreu por nós" (Romanos 5: 8). Não havia nada que o homem pudesse fazer para conseguir a salvação de seus pecados. Não havia motivo para sermos dignos do desejo do Senhor de nos salvar, quanto mais de seu sofrimento e morte na cruz. No entanto, Jesus estava disposto a sofrer e morrer na cruz a fim de abrir o caminho da salvação para todos.

Quarto, Jesus é a luz que nos mostra o caminho. Várias vezes no Evangelho de João, Jesus foi referido como a luz. “Nele estava a vida, e a vida era a luz dos homens” (João 1:4). “Pois a verdadeira luz, que alumia a todo homem, estava chegando ao mundo” (João 1:9). “Então Jesus tornou a falar-lhes, dizendo: Eu sou a luz do mundo; quem me segue de modo algum andará em trevas, mas terá a luz da vida” (João 8:12). Esta ilustração foi usada porque a luz mostra um caminho que, de outra forma, teria sido escondido pela escuridão. Sem o Senhor para nos iluminar (João 1:9), estaríamos irremediavelmente perdidos. O profeta Jeremias escreveu: “Eu sei, ó Senhor, que não é do homem o seu caminho; nem é do homem que caminha o dirigir os seus passos” (Jeremias 10:23). Podemos escapar da escuridão, mas apenas seguindo a Cristo. Jesus disse: “Eu vim como Luz ao mundo, para que todo aquele que crê em Mim não permaneça nas trevas” (João 12:46).

Finalmente, não há salvação em mais ninguém senão em Cristo. Depois de ser preso pela primeira vez, Pedro explicou aos líderes judeus que o prenderam por que ele pregava a Jesus: “E em nenhum outro há salvação; porque debaixo do céu nenhum outro nome há, dado entre os homens, em que devamos ser salvos” (Atos 4:12). A salvação não é encontrada em nenhum lugar a não ser em Jesus.

Onde Jesus Está nos Levando?

Um caminho denota que estamos indo em uma determinada direção em direção a algum destino. Se Jesus é “o caminho” (João 14:6), é razoável nos perguntarmos a que destino Ele está nos conduzindo.

Primeiro, Jesus está nos levando ao Pai. Quando Jesus disse: “Eu sou o caminho, a verdade e a vida”, Ele explicou de que maneira ele estava falando: “Ninguém vem ao Pai senão por mim” (João 14:6). Jesus não estava falando sobre nós sermos capazes de ir ao Pai através Dele em algum sentido figurado; antes, Ele indicou que estaríamos entrando na casa do Pai: “Na casa de meu Pai há muitas moradas; se não fosse assim, eu vo-lo teria dito; vou preparar-vos lugar. E, se eu for e vos preparar lugar, virei outra vez, e vos tomarei para mim mesmo, para que onde eu estiver estejais vós também” (João 14:2-3). O lugar para o qual Jesus se referiu era o próprio céu, onde todos os problemas da vida terminariam. Em relação a este lugar, João escreveu: “E enxugará toda lágrima de seus olhos; e não haverá mais morte; não haverá mais luto, choro ou dor; as primeiras coisas passaram” (Apocalipse 21:4).

Em segundo lugar, Jesus está nos levando para a vida eterna. Depois de descrever a Si mesmo como “o bom pastor” (João 10:11), Jesus disse: “As minhas ovelhas ouvem a minha voz, e eu as conheço, e elas me seguem; e dou a vida eterna a eles e eles nunca perecerão; e ninguém os arrebatará da minha mão” (João 10: 27-28). Se ouvirmos a Cristo e O seguirmos, podemos esperar a vida eterna. Pedro reconheceu que Jesus possuía as “palavras da vida eterna” (João 6:68), por isso devemos seguir o Seu exemplo para chegar a esse destino desejado.

Terceiro, Jesus está nos levando para onde Ele está. Isso pode ser óbvio - Jesus está à direita do Pai (Hebreus 1:3; 12:2) e vive para sempre (Hebreus 7:24-25). No entanto, o ponto que devemos lembrar é que, uma vez que Jesus já está lá, temos esperança real. O escritor hebreu observou isto: “a qual temos como âncora da alma, segura e firme, e que penetra até o interior do véu; aonde Jesus, como precursor, entrou por nós, feito sacerdote para sempre, segundo a ordem de Melquisedeque” (Hebreus 6:19-20). Essa esperança é mais do que apenas "pensamento positivo"; é "segura e firme" (Hebreus 6:19). Portanto, podemos ter “confiança; porque, qual ele é, somos também nós neste mundo” (1 João 4:17). Uma vez que Jesus venceu o mundo e retornou ao céu, também podemos vencer o mundo e alcançar esse lar eterno.

Conclusão

Não podemos nos dar ao luxo de passar pela vida simplesmente seguindo nosso coração. Em vez disso, devemos “dispor [nosso] coração” para seguir o Senhor (1 Crônicas 22:19). Jesus é o caminho (João 14:6). Devemos segui-lo para ter esperança de vida eterna.