Introdução ao Livro do Apocalipse

Esta noite estamos começando um estudo sobre o livro do Apocalipse. Eu sei que isso é algo que muitos de vocês pediram especificamente, então espero que este seja um estudo benéfico para você. Não sei exatamente quanto tempo vamos estar neste estudo, mas quero ser minucioso, já que este é um livro que a maioria dos cristãos quer saber o máximo possível. E deixe-me também dizer que eu não sei tanto sobre Apocalipse quanto gostaria de saber. Desde criança, tenho ficado fascinado com a imagem vívida do cavaleiro, dos gafanhotos monstros e dos animais e dragões. Mas, mais importante do que todas as imagens é a imagem de Jesus Cristo voltando às nuvens, inaugurando um novo reino celestial que durará para sempre.

Antes de começarmos, vamos orar.

Introdução ao Livro do Apocalipse



Mas antes de mergulharmos no livro em si, eu gostaria de dedicar algum tempo para explicar as diferentes maneiras de interpretar o livro do Apocalipse. Obviamente, quando você tem um livro neste complexo, haverá uma variedade de maneiras de interpretá-lo, especialmente quando você leva em conta que a maioria dos eventos profetizados ainda estão no futuro. Mas, em geral, há quatro maneiras de olhar o livro do Apocalipse e você pode anotar isso para uso futuro.

A primeira maneira de interpretar o livro do Apocalipse é chamada de visão preterista. A visão preterista significa que João estava apenas falando em código sobre o Império Romano de seu tempo. Como você bem sabe, o Império Romano estava ocupadamente perseguindo e matando cristãos em todo o império. E alguns acreditam que João estava simplesmente usando uma linguagem velada para dizer-lhes que um dia obteriam a vitória final na forma de ir para o céu. Então, essencialmente, as pessoas que acreditam nessa visão geralmente dizem que o Apocalipse não é uma profecia, mas é simplesmente uma epístola para um grupo de pessoas que estavam sofrendo.

A segunda maneira de interpretar o livro do Apocalipse é chamada de visão historicista. A visão historicista acredita que o livro do Apocalipse vem acontecendo progressivamente nos últimos 2.000 anos. O famoso teólogo americano Jonathan Edwards acreditava nesse método de interpretação. Edwards examinava cuidadosamente o jornal de cada semana e tentava ver se alguma das notícias combinava com a profecia do Apocalipse. Ele não acreditava que o Apocalipse estivesse no passado como o preterista. Ele acreditava que o Apocalipse estava no presente. A maioria das pessoas que sustentam essa noção acredita que a Igreja Católica, com o papa à frente, é a besta mencionada no Apocalipse.

A terceira maneira de interpretar o livro do Apocalipse é chamada de visão idealista. A visão idealista acredita que cada geração vê o livro do Apocalipse se desdobrar diante de seus olhos. Essa maneira de ver as coisas é semelhante à visão preterista, exceto que se repete para cada geração. Essencialmente, o que isto significa é que o livro de Apocalipse foi escrito para consolar os cristãos perseguidos com a promessa de vitória futura, e uma vez que existem cristãos perseguidos em todas as gerações, a mensagem do livro é atemporal. Nessa visão, a besta se refere a qualquer grupo que persegue os crentes.

O último modo de interpretar o livro do Apocalipse é chamado de visão futurista. Essa visão é mantida pela maioria dos evangélicos e é mais provável que seja a opinião de muitos de vocês. A visão futurista diz que os eventos mencionados no Apocalipse são eventos específicos que precedem a vitória final de Jesus Cristo. Nesta visão, a besta é literalmente a cabeça de um império mundial que está empenhado em destruir os seguidores de Deus.

Então, agora que olhamos todas as quatro visões, precisamos decidir de qual método de interpretação estudaremos o livro. Mas, para ser sincero, não acho que qualquer um desses pontos de vista seja exatamente o que é o Apocalipse. Eu diria que você teria que tomar dois ou até três desses métodos de interpretação para ter uma noção exata do que João estava tentando dizer. Na verdade, acho que o único método de interpretação que pode ser descartado é a visão historicista. Eu não acredito que o Apocalipse esteja progressivamente acontecendo nos últimos 2.000 anos.

Ao interpretar o livro do Apocalipse, temos que encontrar um equilíbrio entre interpretar as coisas literalmente e interpretar as coisas simbolicamente. Eu acho que a maneira correta de interpretar qualquer livro da Bíblia é sempre tomar a Bíblia literalmente, quando possível. Mas, ao mesmo tempo, temos que reconhecer que algumas partes da Bíblia devem ser interpretadas figurativamente. Então eu acho que a melhor maneira de interpretar o Apocalipse é usando o método futurista para fazer a maior parte do nosso trabalho pesado, mas sempre mantendo o método idealista no fundo de nossas mentes.

E como todas essas grandes palavras tendem a fazer minha cabeça girar, resumirei a abordagem que vamos seguir. Vamos supor que todas as profecias escritas no livro do Apocalipse são de fato eventos futuros. As profecias vívidas de João seriam inúteis se o livro fosse meramente para condolências aos cristãos sofredores. Mas, ao mesmo tempo, também temos que ver o livro do Apocalipse como tendo sido escrito para nós, mesmo que Jesus não volte durante nossas vidas. Enquanto o livro do Apocalipse está cheio de profecias, também devemos ver o livro como devocional. Porque enquanto há muitos passos ao longo do caminho, o tema principal do livro é que um dia, Jesus Cristo vai voltar e fazer tudo certo. Amém? Então, vou chamar esse método de interpretação, por falta de um termo melhor, a visão futurista-idealista de interpretação. A cada passo ao longo do caminho, vamos olhar para o que estará reservado para o planeta Terra no futuro, mas também veremos o que esta mensagem significa para nós. Parece bom? Tudo bem então, por favor, abra suas Bíblias no capítulo um do Apocalipse, versículo um. Esta noite vamos examinar os oito primeiros versos do livro.

“1 Revelação de Jesus Cristo, que Deus lhe deu para mostrar aos seus servos as coisas que brevemente devem acontecer; e, enviando-as pelo seu anjo, as notificou a seu servo João; 2 o qual testificou da palavra de Deus, e do testemunho de Jesus Cristo, de tudo quanto viu. 3 Bem-aventurado aquele que lê e bem-aventurados os que ouvem as palavras desta profecia e guardam as coisas que nela estão escritas; porque o tempo está próximo. 4 João, às sete igrejas que estão na Ásia: Graça a vós e paz da parte daquele que é, e que era, e que há de vir, e da dos sete espíritos que estão diante do seu trono; 5 e da parte de Jesus Cristo, que é a fiel testemunha, o primogênito dos mortos e o Príncipe dos reis da terra. Àquele que nos ama, e pelo seu sangue nos libertou dos nossos pecados, 6 e nos fez reino, sacerdotes para Deus, seu Pai, a ele seja glória e domínio pelos séculos dos séculos. Amém. 7 Eis que vem com as nuvens, e todo olho o verá, até mesmo aqueles que o traspassaram; e todas as tribos da terra se lamentarão sobre ele. Sim. Amém. 8 Eu sou o Alfa e o ômega, diz o Senhor Deus, aquele que é, e que era, e que há de vir, o Todo-Poderoso”.

Então, essencialmente, esses oito versículos formam a introdução do livro do Apocalipse. Estes versos identificam o escritor do livro do Apocalipse simplesmente como João. Agora tem havido algum debate ao longo dos anos sobre se este foi ou não o mesmo João que escreveu o evangelho de João e primeiro, segundo e terceiro João. E embora não tenhamos certeza até o céu, a grande quantidade de evidências históricas aponta para o Apocalipse sendo escrito por João, o discípulo de Jesus. A razão que eu digo é que é altamente improvável que outro João tenha se levantado para este lugar de autoridade, e ainda assim não sabemos nada sobre ele de outro lugar; e também João fala de Jesus com a mesma terminologia que o escritor evangélico de João usa. Já que temos certeza de que este era João, o discípulo, o livro do Apocalipse não poderia ter sido escrito muito depois de 90 d.C., porque mesmo nesta data, João teria sido um homem muito velho. Se João fosse mesmo um adolescente enquanto estivesse com Cristo, ele já teria 75 anos de idade neste momento, mas a maioria das estimativas o coloca na vizinhança de 90 anos de idade.

Olhe mais uma vez para o verso três nos diz. “Bem-aventurado aquele que lê e bem-aventurados os que ouvem as palavras desta profecia e guardam as coisas que nela estão escritas; porque o tempo está próximo”. João está literalmente proclamando uma bênção sobre nós neste versículo! Ele abençoa a todos que leem o livro do Apocalipse e abençoa a todos que ouvem o livro do Apocalipse. Mas além disso, João abençoa aqueles que guardam as coisas que estão escritas. O fato de que devemos guardar as palavras escritas é uma evidência de que não devemos meramente ler o livro como profecia, mas também devemos buscar as lições de vida que este livro rico contém. E no final do versículo três, João diz que precisamos guardar essas coisas porque o tempo está próximo. Agora, obviamente, isso foi há mais de 1900 anos, mas o que João estava dizendo é que o tempo é iminente, o que significa que os eventos no Apocalipse poderiam acontecer a qualquer momento daqui em diante. Jesus nos evangelhos deu algumas profecias sobre algumas coisas que tinham que acontecer antes do fim, como profetizar a destruição do templo, mas isso já aconteceu. Então, o que João está dizendo é que tudo o que Jesus disse aconteceria primeiro aconteceu e, a partir de então, Jesus poderia voltar a qualquer momento.

Olhando para o verso quatro, para quem João diz que endereça esta carta? Isso mesmo, as sete igrejas. Agora, muitas pessoas tomam essa parte das sete igrejas simbolicamente, mas hoje, vamos apenas considerar que João estava escrevendo para sete igrejas distintas no que hoje é o país da Turquia. Observe no final do verso quatro, há uma referência aos “sete Espíritos”. A opinião dominante ao longo da história tem sido que esta é uma referência ao Espírito Santo, e talvez o número sete seja usado porque o número sete se refere a “completude”, assim como houve sete dias na criação. Embora isso possa ser verdade, eu costumo acreditar que isso se refere aos sete anjos mencionados na próxima passagem.

Agora que vimos quem escreveu o livro e a quem ele estava escrevendo, veja qual é o tópico do livro de João. Vamos ler os versículos sete e oito mais uma vez. “Eis que vem com as nuvens, e todo olho o verá, até mesmo aqueles que o traspassaram; e todas as tribos da terra se lamentarão sobre ele. Sim. Amém. Eu sou o Alfa e o ômega, diz o Senhor Deus, aquele que é, e que era, e que há de vir, o Todo-Poderoso”. João, nesses dois versos, resume todo o livro do Apocalipse. Jesus Cristo vai voltar e não será um segredo. Não, a Bíblia diz que todo olho vai vê-lo. Sempre que a Bíblia diz que aqueles que O trespassaram O verão, acho que temos que tomar isso simbolicamente, já que as pessoas que mataram Jesus estão mortas há séculos. Esta frase refere-se às pessoas na terra que simbolicamente perfuraram Jesus através de sua rebelião contra ele. É por isso que a próxima frase diz que todos as tribos da terra devem lamentar por causa Dele.

Quando Cristo finalmente voltar, Ele julgará os ímpios por todas as suas más ações. Esse fato é o assunto do livro do Apocalipse, e devemos ter isso em mente enquanto estudamos este grande livro. Nos próximos meses, sempre que vemos profecias que não entendemos, ou sempre que ouvimos tantas teorias diferentes que nossas cabeças giram, a verdade sólida de que Jesus Cristo está voltando deve ser nossa âncora. Tudo neste livro gira em torno desse fato, e se perdermos esse foco, então o Apocalipse não significará nada para nós.

Então esse será um bom ponto de parada para nós hoje à noite, eu acho. Espero que esta aula introdutória não tenha sido muito seca para você. Mas o fato é que temos que saber como devemos entender o Apocalipse se tivermos alguma chance de interpretá-la com precisão, e parte de nossa compreensão do Apocalipse é conhecer o contexto histórico em que ele foi escrita. Mas nós aprenderemos no versículo nove na próxima semana e falaremos sobre os sete candelabros e sete estrelas.

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Introdução ao Livro do Apocalipse Introdução ao Livro do Apocalipse Reviewed by Aldenir Araujo on 3/14/2019 Rating: 5

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